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Víctima de accidente de navegación en Maryland puede enfrentar desafíos legales y defensa afirmativa

Posted on: November 20, 2018

El único sobreviviente de un accidente de navegación que mato a otros tres durante un torneo de pesca de 2016 ahora está demandando al organizador del evento, según un artículo del 18 de mayo del 2018 en The Capital Gazette de Baltimore. La demanda, presentada en una corte federal debido a su tema marítimo, busca $10 millones en danos y prejuicios por las lesiones que sufrió el victima debido a múltiples fallas de los organizadores del torneo. Entre otras denuncias, el demandante alega que el acusado no protegió a los navegantes al cancelar el evento debido a las inclemencias del tiempo. La víctima y sus tres amigos fueron tirados al agua helada del rio Potomac cuando su bote volcó en enormes olas.

Según la denuncia, el reclamante sufrió lesiones físicas y traumas psicológicos por la infracción del organizador del torneo. Le diagnosticaron un trastorno de estrés postraumático, se sometió a una cirugía de espalda y sufre otras lesiones. Su reclamo también alega la perdida de salarios, la perdida de la sociedad y la pérdida del consorcio. En su superficie, la demanda parece favorecer el demandante.

Sin embargo, el abogado del acusado presento una respuesta ante el tribunal declarando múltiples defensas afirmativas derivadas de las circunstancias, algunas de las cuales pueden ser difíciles de superar por el demandante. El caso es un ejemplo de como la parte responsable en una demanda judicial basada en negligencia recurrirá a todas y cada una de las tácticas para defender sus propios intereses. Es fundamental retener a un abogado con experiencia en lesiones personales en el condado de Baltimore, MD, para que ejerza agresivamente sus derechos, incluso ante posibles defensas.

Asunción de riesgo

Es probable que acusado en el accidente de navegación de Maryland afirme que la víctima asumo el riesgo de lesionarse cuando decidió voluntariamente e intencionalmente participar en el torneo de pesca. Tenía que darse cuenta de los peligros involucrados en estar en un barco en general; también se supone que sabe que el viento, la lluvia y otras condiciones climáticas adversas podrían aumentar en cualquier momento, especialmente en noviembre, cuando ocurrió el accidente.

El supuesto de defensa contra riesgos a menudo se plantea contra reclamaciones relacionadas con deportes y actividades físicas en las que el concepto básico de competencia aumenta la amenaza de lesiones. Aun así, una parte que alega que el demándate asumió el riesgo debe demostrar que el daño fue inherente a la actividad. El acusado podría prevalecer argumentando que caer por la borda debido a un bote volcado es un peligro inherente a una competición de pesca.

Contribución negligente versus comparativa

Maryland aún se adhiere a una regla severa en casos basados en negligencia, que sostiene que un reclamante no puede recuperar ninguna compensación si las lesiones resultaron de una pequeña manera de su propia conducta. Incluso una pequeña fracción de culpa en nombre del demandante elimina cualquier posibilidad de recuperación del acusado demuestra negligencia contributiva como una defensa afirmativa.

Sin embargo, recuerde que el caso de accidente de navegación ocurrió en aguas navegables de un estado de los EE.UU., por lo que se aplican las leyes marítimas federales. Afortunadamente para la victima del accidente de navegación, la ley marítima permite una falla comparativa, por lo que su propia negligencia no es un obstáculo para la recuperación. Aun así, sus danos pueden reducirse por el porcentaje de culpa atribuible a él, en su caso.

Fallo en los incidentes del “acto de Dios”

En contratos de cobertura de seguro, la póliza a menudo establece que la aseguradora no cubre los danos debidos a “actos de Dios”. En general, este término se refiera a las pérdidas causadas por:

• Eventos que no pueden evitarse incluso con el más alto nivel de precaución;

• Incidentes que ocurren a pesar de todas las medidas preventivas posibles; y,

• Causas naturales y desastres naturales, tal como huracanes, tornados, granizo, inundaciones, terremotos, y otros eventos.

Dado que el acusado en el caso de accidente de navegación tiene cobertura de seguro, es probable que la compañía presente una defensa afirmativa alegando que el incidente ocurrió debido a un acto de Dios. El problema puede depender de si un humano puede ser considerado culpable, incluso indirectamente.

Otras defensas potenciales

En adición, hay otras defensas afirmativas que un demandante puede enfrentar en una demanda por lesiones personales, que incluyen:

Estatuto de limitaciones: Bajo la ley marítima federal, el tiempo para presentar una demanda  por lesiones personales es de tres años. El reloj comienza a funcionar a partir de la fecha en que ocurrió el accidente que causo la lesión. Si un demandante no presenta una demanda en el tribunal antes de que venza el plazo de prescripción, se le prohíbe recuperar la compensación. El estatuto de limitaciones no es un problema para el reclamante en el caso de accidente de navegación en Maryland porque el incidente ocurrió en noviembre del 2016 y la demanda se presentó en 2018.

Sin embargo, es importante tener en cuenta el estatuó de limitaciones en cualquier caso; esta regla puede actuar como una barra completa para la recuperación de usted, no presente una demanda dentro de este marco de tiempo. Tenga en cuenta que presentar una reclamación dentro de una compañía de seguros no califica como presentar una demanda en un tribunal.

Fracaso a no mitigar los danos: Aunque no es una defensa oficial, este concepto puede reducir la cantidad que un demandante puede recuperar cuando sus acciones empeoran las lesiones. La mayoría de las veces, la falla de mitigar el daño es planteada por un acusado cuando el reclamante demora en buscar tratamiento médico por lesiones. Una víctima debe tomar medidas razonables para mitigar, es decir, minimizar, el impacto de las lesiones al ir a la sala de emergencias, visitar un centro de atención de urgencias u obtener atención médica.

Otro ejemplo es cuando la víctima no sigue las órdenes de un proveedor de atención médica para recuperarse de sus lesiones. A través de sus propias acciones, el reclamante puede exacerbar sus condiciones médicas, empeorando el dolor y el sufrimiento, aumentando los costos del tratamiento, perdiendo más trabajo e impactando su calidad de vida.

El reciente accidente de navegación en Maryland sirve como ejemplo de cómo funcionan las defensas afirmativas en un caso de lesiones personales. Es posible que pueda probar los elementos esenciales de un caso de negligencia, incluido el deber, el incumplimiento, la causalidad y los danos; sin embargo, los acusados también tienen la oportunidad de presentar pruebas y argumentos para proteger sus propios intereses. Una buena estrategia de defensa puede reducir significativamente su compensación o evitar que se recupere en absoluto.

Para más información sobre accidentes marítimas, (accidentes de navegación) otros casos de lesiones personales, por favor contacte nuestra oficina. Podemos programar una consulta sin costo ni obligación para revisar su clamo.