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Que necesitan saber los trabajadores del ferrocarril sobre la FELA

Posted on: November 20, 2018

Empleado de Amtrak asesinado en Maryland:

Un empleado de Amtrak murió en un horrible accidente ferroviario que ocurrió alrededor de las 9 de la mañana del 24 de abril del 2018, justo al norte de la estación MARC en Bowie, MD. Según un informe de WJZ News Channel 13, filial de CBS en Baltimore, el hombre era un vigilante de seguridad para un equipo que estaba trabajando en la pista. La tripulación estaba trabajando en un conjunto de vías entre los rieles hacia el norte y hacia el sur, que estaban operativos en el momento del incidente. El accidente ocurrió cuando un tren MARC y un tren Amtrak se acercaron al lugar de trabajo desde direcciones opuestas. Una investigación preliminar realizada por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB) revelo que el tren Amtrak fue el que golpeo al trabajador del ferrocarril.

La familia de la víctima probablemente buscara una compensación de Amtrak como empleador del hombre, pero este tipo de reclamo es diferente de un accidente típico relacionado con el trabajo. En general, los empleados presentarían una reclamación de beneficios de la Comisión de Compensación para Trabajadores de Maryland. Sin embargo, debido a que este accidente involucra a un transportista ferroviario, se aplica la Ley Federal de Responsabilidad del Empleador (FELA). Debido a que FELA es diferente de la ley de compensación de trabajadores e incluye conceptos legales extremadamente complejos, debe consultar a un abogado de lesiones personales de Maryland con respecto a una reclamación. También puede ser útil cierta información de fondo sobre cómo funcionan estos casos.

Resumen de FELA

Esta ley federal se promulgo a principios de 1990, en un momento en que los accidentes en la industria ferroviaria eran comunes y causaban muertes y lesiones a los trabajadores. De hecho, cuando la recién creada Comisión de Comercio Interestatal emitió su primer informe sobre accidentes ferroviarios en 1889, uno de cada 375 empleados del ferrocarril murió y uno de cada 35 resulto herido durante 1888.

El Congreso aprobó la ley FELA para proteger a los trabajadores ferroviarios y brindar soluciones legales solidas en cado de un accidente que cause lesiones o la muerte. Como objetico secundario, los legisladores esperaban que el potencial de tener que pagar grandes acuerdos o premios del jurado convenciera a los ferrocarriles para mejorar la seguridad en el lugar de trabajo.

Elementos de un reclamo de EFLA

En su esencia, una reclamación de FELA se basa en negligencia. La ley exige que un empleador ferroviario proporcione un entorno de trabajo seguro y razonable para sus empleados, y si no lo hace, la victima lesionada puede buscar una indemnización. Por lo tanto, para prevalecer en un reclamo FELA debe probar:

• Se lesiono en el ámbito del empleo, que incluye el trabajo real y las tareas que son necesarias para realizar el trabajo real;

• Su empleo fue para avanzar en el transporte interestatal de mercancías y pasajeros de la compañía ferroviaria;

• Su empleador fue negligente, en el sentido de que tenía el deber de proteger a los trabajadores contra condiciones peligrosas irrazonables en el lugar de trabajo e incumplió este deber;

• Que la negligencia tuvo algún papel en causar sus lesiones.

Salidas de la negligencia de derecho común

Aunque se basa en la negligencia, existen algunas distinciones al comparar FELA con los conceptos de derecho común. Por un lado, el elemento #4 anterior solo requiere que un empleado demuestre que su empleador fue negligente de alguna manera. Cualquier acto negligente relacionado con la lesión o la muerte, incluso el más mínimo, podría ser motivo de una reclamación de FELA. La negligencia de la ley común es un estándar más exigente, que requiere que el reclamante demuestre que el accidente no se habría producido “sino por” el acto negligente.

Hay algunas áreas adicionales en las que FELA se aparta de la negligencia de la ley común.

• Negligencia Contributiva: FELA rechaza los conceptos de negligencia contributiva, que impide cualquier recuperación se las propias acciones de la víctima fueron un factor en un accidente que causó lesiones. En cambio, la ley incorpora el principio de negligencia comparativa, que aun permite que un trabajador recupere una compensación. La advertencia es que la indemnización de la víctima puede reducirse por el porcentaje de culpa atribuible a él o ella. Algunos ejemplos podrían ser si sufrió lesiones mientras trabajaba en un área no autorizada, violaba las políticas del emperador o no llevaba el equipo de seguridad adecuado requerido por su empleador.

• Asunción de riesgo: En la negligencia del derecho consuetudinario, un acusado podría escapar de la responsabilidad demostrando que la víctima conocía el riesgo de participar en una actividad peligrosa y acepto la posibilidad de lastimarse. Bajo FELA, asumir el riesgo so es una defensa para un empleador ferroviario.

• Regla de sirviente compañero: En un momento dado, un empleador podría limitar su propia responsabilidad al demostrar que otro trabajador causo lesiones a la víctima. FELA abolió esta regla de compañero de servicio, al igual que las leyes estatales de compensación a los trabajadores.

Otras consideraciones a tener en cuenta al presentar un reclamo de FELA son:

• La ley incluye su propio estatuto de limitaciones, por lo que tiene tres años a partir de la fecha en que sufrió lesiones para presentar una demanda contra un empleador ferroviario.

• FELA es el remedio exclusive para los empleados del ferrocarril que sufren lesiones en el trabajo. Sin embargo, no es necesario demostrar que pasa la mayor parte de su trabajo cerca de vías férreas, en locomotoras o en vagones de ferrocarril. Es posible que pueda recuperar una compensación incluso si es un empleado que trabaja en una oficina, siempre que sus lesiones ocurran mientras realiza tareas relacionadas con el trabajo.

• Si tiene éxito en probar su reclamo de FELA, no está limitado a la lista de beneficios predeterminados que se aplican en un caso típico de compensación de trabajadores. Puede recuperar daños por:

o Daños económicos, incluidos gastos médicos de bolsillo y salarios perdidos; y,

o Daños no económicos, como dolor y sufrimiento, angustia emocional, pérdida de disfrute y calidad de vida, y pérdidas relacionadas.

Tenga en cuenta que, además de la perdida de salaries, los danos económicos pueden incluir el valor de los beneficios que recibe de un empleador ferroviario. El seguro médico, dental y de la vista puede sumar una cantidad sustancial a lo largo del tiempo.

Discuta las reclamaciones de FELA con un abogado con experiencia en lesiones personales

Si sufrió lesiones mientras trabajaba en su trabajo como empleado ferroviario, FELA le permite recuperar una compensación de su empleador. Sin embargo, estos asuntos son muy diferentes de los casos de negligencia, reclamos de compensación para trabajadores y otros conceptos de lesiones personales. Para obtener más información sobre sus derechos y opciones legales, comuníquese con la oficina de Gordon Bob Katz Law en Baltimore. Nos complace responder a sus preguntas o programar una consulta para discutir los detalles de su caso.