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Consideraciones que afectan a los menores en Asuntos de Virginia Lesiones Personales

Posted on: April 10, 2020

Por: Allan Serrano

Se deben tener en cuenta varios puntos únicos de la ley de Virginia cuando una persona menor de 18 años (generalmente referida como menor de edad o “bebé”) está involucrada en un accidente, independientemente de si él o ella es el torturador (culpable) o la persona lesionada.

NEGLIGENCIA CONTRIBUTIVA RESTRINGIDA PARA LA MAYORÍA DE MENORES

Primero, cualquier menor menor de 7 años es incapaz de ser negligente. Por ley, esto significa que cualquier menor menor de 7 años no puede ser considerado como parcialmente responsable de las lesiones que sufra como resultado de negligencia, independientemente de la circunstancia. La extensión y aplicación natural de esta jurisprudencia es simplemente que, en general, un menor menor de 7 años no puede ser legalmente negligente.

Una vez que un menor tiene 7 años o más, pero menos de 14, los principios legales cambian. En este rango de edad, solo existe la presunción de que el menor es incapaz de negligencia, lo que significa que, aunque se supone que el menor no puede ser negligente, se puede demostrar que es de otra manera. Como las instrucciones a un jurado pueden explicar, un menor puede ser considerado negligente si un abogado puede demostrar a través de alguna evidencia que:

1. “… [l] a niño tenía la capacidad de comprender la naturaleza del peligro y el peligro asociado con su conducta, teniendo en cuenta la edad, inteligencia y experiencia del niño; y

2. “… la conducta del niño no se ajustaba al estándar de lo que una persona razonable de edad, inteligencia y experiencia haría bajo las circunstancias para su propia seguridad y protección”.

En un caso, un niño de 10 años fue encontrado negligente en base a su propio testimonio de que sabía que podría lastimarse al saltar en un tren. Ver Norfolk & Portsmouth Belt Line R.R. Barker, 221 Va.923 (1981).

Para un menor de entre 14 y 18 años, la norma es que él o ella es juzgado por cómo cualquier otra persona razonable de la misma edad, experiencia e inteligencia actuaría en esas circunstancias particulares. Sin embargo, al menos un caso establece que cuando un menor está operando un vehículo motorizado, él o ella están sujetos al mismo nivel de atención que un adulto, independientemente de su edad. Ver Thomas v. Settle, 247 Va.15 (1994).

Si ha sido lesionado por la negligencia de un menor, le recomendamos que consulte con un abogado para determinar quién puede ser considerado responsable de sus lesiones.

LIMITACIONES RELACIONADAS CON MENORES EN VIRGINIA

Si su hijo menor ha sido herido por el descuido de otra persona, existen diferentes consideraciones. En Virginia, debe resolver cualquier reclamo por lesiones personales dentro de los dos años posteriores al incidente. Si no lo hace, debe presentar una demanda o perderá cualquier derecho de recuperación. Esto se llama el estatuto de limitaciones.

Sin embargo, para menores, existe una regla especial. El estatuto de limitaciones para un menor lesionado no comienza hasta que el niño cumpla 18 años. Por lo tanto, tendrá dos años hasta después de cumplir 18 años para resolver su reclamo o presentar una demanda. Consulte el Código de Virginia, Sección 8.01-229. Circunstancias únicas pueden afectar el estatuto de limitaciones, como la emancipación de un niño, por lo que es importante consultar directamente con un abogado acerca de sus circunstancias específicas.

Si los padres desean continuar con una demanda o reclamo, entonces pueden hacerlo en cualquier momento antes de que el niño cumpla 18 años. Si los padres pagaron por la atención médica, pueden presentar una demanda por separado o junto con la demanda del menor para el reembolso. Incluso si no presentan una demanda, a los padres generalmente se les permite solicitar el reembolso de los gastos que hayan pagado. Ver el Código de Virginia 8.01-36.

Es importante tener en cuenta que, aparte de la recuperación de los gastos médicos, cualquier fallo o acuerdo por dolor, sufrimiento o inconveniencia pertenece al menor y no a los padres. Con ese fin, los tribunales pueden intervenir para proteger los intereses del menor.

APROBACIÓN DE LIQUIDACIÓN

La Sección 8.01-424 del Código de Virginia puede requerir que los tribunales aprueben cualquier acuerdo para asegurarse de que sea lo mejor para el menor. Esto generalmente significa que se designará un abogado independiente llamado tutor-ad-litem (GAL) para revisar el acuerdo desde la perspectiva de lo que es mejor para el menor. A partir de entonces, los padres, el niño y los abogados aparecen ante un juez. El juez revisará el acuerdo, preguntará a todos los abogados si están de acuerdo en que el acuerdo es justo para el niño y luego hablará con los padres y el menor. En ese momento, el juez puede aprobar o rechazar el acuerdo.

Si un juez aprueba el acuerdo, aún es importante tener en cuenta que el dinero recibido en un acuerdo generalmente no pertenece a los padres. Esto generalmente se aclara a los padres de una de dos maneras.

Primero, un juez puede exigir que los padres coloquen los fondos en una cuenta que devengue intereses a nombre del menor. El juez generalmente les aconsejará a los padres que los fondos no deben usarse, excepto para la salud, educación y bienestar del menor. Estas necesidades suelen ser circunstancias específicas y limitadas. Los jueces generalmente dan ejemplos de algunas cosas que generalmente no califican, como comprar un automóvil al menor, llevarlo a Disney World o simplemente comprarle una computadora.

En segundo lugar, si hay un acuerdo grande, el tribunal puede decidir que el secretario del tribunal retendrá los fondos para el menor hasta que cumpla 18 años. Al cumplir 18 años, el menor puede comparecer ante el tribunal para solicitar que los fondos del acuerdo ser entregado a él o ella.

Nuevamente, existen excepciones y circunstancias únicas en todos los casos. Le recomendamos que consulte con un abogado para obtener asesoramiento legal.

Puede comunicarse con Allan Serrano llamando al 410-576-4154.